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美本申请系统今日开放,如何科学选校避免“排名坑”?

8月1日,也就是今天,美国大学本科申请系统将正式开放,新一轮的申请季又将拉开帷幕。准备赴美留学的小伙伴们有自己的梦校了吗?是否是参照各种排名来择校的呢?

很多家庭在美本选校的时候,没有经验也没有综合对比美国的各类大学和学院,仅看排名就决定了孩子要申请的院校。这种情况下,迷信排名很容易导致孩子没有选择到真正适合自己的大学,在美四年的学习情况也可想而知不尽人意。

择校为何不能仅看排名?

说起美国高校排名,相信大部分的出国党第一个想到的一定是《美国新闻与世界报道》(U.S. News and World Report)的Best Colleges。

虽说US.News每年的Best Colleges榜单几乎是留学生们必备的选校参考宝典,但近年来US.News数据作假的新闻也屡见不鲜:

今年7月25日,US.News官方发表声明:在为2020排名收集数据的时候,包括加州伯克利在内的5所大学承认自己去年综合排名的数据申报有误;

2018年8月,8所大学为了上升他们在榜单的排名,提交了错误的数据,所以去年USNews的排名并没有他们;

2013年,杜兰大学的商学院也向USNews谎报了数据,尤其是新生入学的GMAT分数,还有学校的申请人数;

2012年,乔治华盛顿大学因为谎报新生入学数据,被移出当年排名;

除此之外,埃默里大学、新奥尔良大学、巴克内尔大学、克莱蒙特•麦肯纳学院也被爆出过数据造假……

且US.News考察的财力、校友捐赠、师资等因素,实则都是金钱所能决定的。来自斯坦福大学教育学院的研究人员进行了一项新研究,他们调查了所有有关排名的证据,发现根据许多学生(和家长)在选校时所真正考量的因素:学生学习、幸福感、工作满意度和未来收入等,可以得出的结论是:找到一所“适合”大学的最佳方法是忽略排名。

因此在这里,小编想给大家第一个建议,大学是你将要生活四年的地方,选校时参考排名固然重要,但关于择校,我们更应该科学筛选~

地理位置的选择很重要

地理位置是我们要考虑的重要因素之一!地理位置的选择一方面决定了学生对气候的选择,另一方面也关乎大部分家庭十分重视的就业问题。我们以美国的三大地区为例:

美国东海岸地区

美国传统工业中心,金融发达,由BOSTON、NEW YORK CITY、PHILADEPHIA、WASHINGTON D.C.、BALTIMORE等大城市贯串而成的工业走廊,是美国的经济命脉。

这里有所有的世界著名投资银行、保险公司和咨询公司,适合那些想要从事商科的同学。由于开发早,著名学校多,学术气氛浓厚,有CAMBRIDGE这样聚集哈佛和MIT的小镇。这里是典型温带季风气候,冬天十分寒冷,居民以欧洲后裔为主。所以在这个学区的大学就形成了这样的特色:

? 很多学校成立于美国成立之前,私立学校占大多数,而且聚集了大量顶级的名校;

? 起初的大学都是靠宗教的资助建立的,所以宗教色彩相对比较浓重;

? 规模比很多公立的大学要小,招生的人数不多;

? 以基础学科的研究见长,主要是纯文纯理、法学、医学、数学、物理等基础科学的研究特别发达;

? 地理位置占绝对优势,适合想要进入世界顶尖公司的同学。

五大湖地区

这里包括了5大洲(威斯康星、密歇根、俄亥俄、印第安纳、伊利诺伊,但是在大学分布上,我们通常把明尼苏达和爱荷华州也包括在这个地区),因此该地的大学也有着自身鲜明的特点:

这里有一批规模较大、教育水平优良的公立大学。当然,这里也有芝加哥大学、西北大学、圣母大学等著名的私立大学;

? 公立大学分校众多,其中比较著名的分校有密歇根大学安娜堡分校、威斯康星大学麦迪逊分校、伊利诺依大学香槟分校;

? 以工商科见长,这片区域的大学是最早建立工商科类的课程,因此有着较长的历史,在工商科方面很有优势。

西海岸地区

提到西海岸,不由自主的就会让人想到加州的艳阳天。从历史上看,加州地区的发展离不开盛极一时的淘金热,当时的淘金热使得很多一批人在这里定居了下来,然后慢慢地发展教育事业。著名的硅谷也发展于此,对于想要从事IT行业的同学,择校首先就要考虑加州。这里的大学有以下的特点:

? 加州地区的大学特色中,最重要的一点就是大学的系统非常的完善,等级分明。加州大学系统分为三个等级,第一级是UC(加州大学)系统,第二级是加州州立大学系统(CSU),第三级是社区学院(CC);

? 以公立学校为主,且规模非常庞大,分校众多。加州大学伯克利分校是全美最优秀的公立大学,不仅如此,在世界大学排名前50的学校里,加州大学系统的分校占了6所;

? 加州地区也有十分顶级的私立学校,如斯坦福大学、南加州大学、加州理工大学等;

? 特色专业众多,加州的阳光,加州的好莱坞,都成就了加州大学里面的电影专业,而加州的IT专业的发展成就了硅谷,硅谷的发展又进一步促进了IT专业的发展。

公立?私立?文理学院?

除了地理位置,选择适合自身条件的大学类型也至关重要,无论是学费还是入学人数以及校园环境等,公立大学、私立大学与文理学院间都有着明显差异!

美国公立大学

公立大学的经费主要来自于州政府税收中的拨款,同时联邦政府也会给予各种补助,但多赋予州内学生。州外学生以及国际学生如果就读某州立大学,需交Out-of-state Tuition(州外学费)。

公立大学特点:

? 相对来说学费低廉,一般为2~4.5万美元/年;

? 除了教育学生之外,他们还是政府赞助的研究机构,所以一些想在美国读研的同学要考虑一下这个问题;

? 学生多,有些课堂人数可能会超过300人;

? 一般的公立大学的学生十分多元化,因此思想也相对开放自由;

? 课外活动丰富,能认识更多的朋友。

美国私立大学

美国的私立大学普遍都是历史悠久,排名前50的院校多数属于私立大学,教育非常发达。美国私立大学的主要财政来源于学生的学费和校友捐赠,学费较公立大学更贵。

私立大学特点:

? 学费较为昂贵,一般学费为5~6万美元/年;

? 一般来讲,美国顶尖的私立大学和比较好的私立大学都位于比较繁华的大城市,学生可能会获得更多就业以及实习的机会;

? 课堂人数略少于公立大学,部分小型私立大学实行小班教学;

? 课程设置非常严格,深度参与课程学习是私立大学的重中之重;

? 私立大学的课堂活跃度要高于公立大学的课堂活跃度。

美国的文理学院

文理学院是美国高校的重要种类之一,以本科教育为主,通常是淡化专业、重视学生能力和素质的全面培养。

文理学院特色:

? 学生人数少,教授可以高度关注学生;

? 致力于小班制教学,大多数课堂人数不到20人;

? 良好的读研准备,文理学院为本科生提供丰富研究经历;

? 利于美国就业。很多企业都非常看重文理学院学生优秀的综合素质;

? 学费昂贵,但奖学金机会多,学费一般为5.5~6万美元/年。

其他需要考虑的择校因素

除了以上所说,同学们在择校时也要看校园文化、社团、学习特点、安全等方面是否符合自己的个性和要求

校园文化

校园文化与氛围是否和自身特质吻合也是选校中需要考量的因素之一,想要了解学校文化,就需要参考该校的学长学姐们的经验。AO选人的功力是很强的,且每个学校的学生的个性都相对比较独特,例如:哈佛大学更喜欢领导力的学生,耶鲁大学更喜欢人文社科类的学生,芝加哥大学就相对喜欢一心扑在学术上的理论家......选择一个校园文化与自身契合的学校,不光在于学业上的顺利,对于人际交往也更有裨益。

学术特点

学校的学术特点同学们可以在学校的简介或网站中得知。学校开设课程的深度、教授知名度、师生比例(理想比例是1:10左右)对于学生能否获得更多的关注以及学术质量都具有参考性。如果学生在申请前没有想好专业,那么选择一些有开设Open Curriculum的学校或者文理学院也是一种不错的选择。

校园基础设施及社团

图书馆书籍数量、实验室设备、校园基础设备等也决定着你能否随时随地的学习。社团的丰富与否决定着你在课后能否参与到自己喜欢的活动中,能否结交到更多有相同爱好的小伙伴。

治安、安全问题

可以说安全问题是家长们最关注的因素之一。治安差的地区例如:纽约哈林区、布鲁克林区,单身女子在选校时就该谨慎考虑。

国际生比例

不少中学生放弃加州是因为该地中国人多,怕会影响学习英文的进度。但是别忘了,学习英文更看重的是方法与态度,不与中国留学生合租一间公寓,比简单地选择地区更重要。

当然,大家在择校时对于大学的了解也是必不可少的。不局限于官网获取学校的信息,还可以通过书籍、暑期项目、招生交流会、学长学姐交流、实拍视频、甚至和学校邮件联系等等方式去了解这所学校。

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