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美国本科留学申请全面解析,有这一篇就够了!

作为全球最热门的留学国家,美国拥有高校超5,300所。可以说是全球高等教育最为发达的国家,其大学对世界的科技,文化,教育等方面的贡献都不可小觑。每年,在各大世界权威排名中,美国大学均能取得不错的成绩,前100内甚至多达1/3以上的学校都是美国大学。

当然,想要申请美国大学本科,无论从过程、要求还是标准上而言,它和中国高考都是截然不同的两条路。为了申请理想的学校,学生甚至需要提前好几年做准备。


本文重点内容(阅读需要十分钟左右

1、美本申请基础知识

-综合性大学和文理学院介绍

-申请资料准备阶段

-选校阶段

-材料准备阶段

-申请及申请状态跟踪阶段

2、申请时间规划

-高一上/下学期及寒暑假

-高二上/下学期及寒暑假

-高三上学期9月(申请材料准备阶段)

-高三的10、11月(申请第一批材料寄送阶段)

-高三的12月 (申请材料整理阶段)

-高三寒假(等待录取结果阶段)

-高三下学期(录取后抉择阶段)

-高三毕业(行前准备阶段)

3、注意事项(6点注意事项)

4、美国留学选校选专业工具


美本申请基础知识


一般情况下,美国的本科院校主要有两大类,就是综合性大学和文理学院。


● 综合性大学,即National University,简称大U。
由于常春藤联盟在全球都享有盛誉,因此,美国的综合性大学知名度更高。它们都相对规模较大,科目设置较多,各种活动也较多。

● 文理学院,即Liberal Art College,简称LAC。
文理学院是在近几年才开始变得热门起来,没有综合性大学那么全面,文理学院更为注重本科教育,教授们主要将精力全部投入到教学中来,而不是带研究生或从事大量研究活动。

实际上,一所优秀的文理学院在教育方面并不输于综合性大学。而且在某些方面,由于文理学院资金比较充裕,申请者可能更容易获得奖学金。


了解完学校类型,咱们开始讲美本申请。


总体而言,申请美国大学主要分以下这几个阶段:


01

申请资料准备阶段


(1) 成绩单
按照美国高中的年制,国际生需要提供9-12年级的成绩单,其中:
在读生国际生成绩单(中英/英文件)+在读证明+加盖学校骑缝章的信封;
高中毕业生:成绩单(中英/英文件)+毕业证明+加盖学校骑缝章的信封。


(2) 标化成绩
语言考试:托福(TOEFL)或者雅思(IELTS);
学习能力考试:SAT(SAT I多要求涵盖essay的考试部分;排名靠前的学校还会需要SAT Subject成绩);或者ACT考试成绩;

(3) 存款证明
存款证明的开具针对两个阶段,一是申请时期,二是录取之后申请签发I20表格、准备签证面签。

  • 申请时期,不同学校对于存款证明的金额有不同的要求,学生需在和规划老师确认开具金额以及开具时间、资金冻结时间等;
  • 录取之后,各学校在审理I20表格所需文件时,对存款证明的开具时间有各自的要求,比如Purdue University要求是最近6个月开具的,宾州州立大学则要求是最近3个月开具的,学生需要根据自己目标入读学校的要求准备存款证明。

(4) 面试
面试也分很多种,如:
  • 校园面试campus interview,多在summer school, campus visit期间进行,美高学生上学期间也可以选择此面试;
  • 校友面试alumni interview,比较灵活,根据校友所在地选择面谈或语音面试;
  • 招生官面试admission officer interview,多在申请审理中进行,招生官通常通过Skype面试;
  • 第三方面试,第三方面试机构提供的面试服务是以录制整理面试视频的方式。

(5) 作品集
根据学生的专业选择以及活动背景而定,通常艺术类专业及建筑设计相关专业会要求学生提交作品集,而艺术背景背较丰富的学生也可以提前准备作品集,以便提交给目标学校。

(6) 护照/绿卡信息复印页

选校阶段


(1) 确认EA/ED/RD申请意愿
EA、ED是冲刺理想学校的机会,但不同学校提供的申请轮次不一样,要求也不一样。同时,早申请是否能够增加学生的录取几率还需要考虑学生的综合实力、标化考试出分情况、文书准备情况、对学校的了解情况,等等。为了合理利用早申请机会,学生需要权衡自己材料的充分程度以及竞争力。

  • Early Decison,简称ED,ED 录取项目在小型文理学院和私立大学中较为常见。它具有绑定性,即申请 ED 的学生需要签署 ED 协议,承诺录取后一定入读。截止日期一般在1月1日或1月15日左右

  • Early Action,简称EA,截止日期一般也在1月1日或1月15日左右,跟ED 不同的是,但EA 不具有绑定性,即便被学校录取,学生也可以自由选择是否入读。

  • Regular Decision,简称RD,截止日期通常在一月,申请结果一般在三月中旬到三月底揭晓,相比以上两种早申,常规申请阶段的竞争会异常激烈。


(2) 确认选校名单
在选校过程中,学生及家长需综合考虑学校类型(公立vs私立,综合性大学vs文理学院等)、地理位置、排名、申请难度、对国际生的包容度、国际生录取率,校园参观经历,等等。为了充分了解目标学校,建议学生做好学校调查,明确自己与目标院校的匹配度。
一般情况下,选校名单分这三种:

  • Reach school:冲刺学校,指有很小的概率会被录取的学校;
  • Target school:匹配学校,指与学生水平相当的学校,有较大的把握被录取。
  • Safety school:保底校,指以学生现有的成绩和背景几乎可以保证被录取的学校。


03

材料准备阶段


(1) 简历Resume
在填写申请系统时,并非所有高校都会要求学生提交简历,也会有一些学校允许学生在学生系统创建学生账号后上传简历。

简历的篇幅需控制在1-2页,避免过多的细节描述,侧重量化结果。

(2)推荐信Recommendation letter
推荐信可以分为校内推荐信与校外推荐信。前者多是由辅导员和任课老师撰写,用于提交evaluation forms;校外推荐人可以是summer school、社会实践项目等相关人员,也有高校允许学生提供同辈推荐信(peer recommendation)。

当然,需要注意的是,学生需要收集推荐人的姓名、性别、称谓、工作单位、联系方式及地址。

(3) 活动经历Activity forms
按照各系统的活动列表要求调整活动及获奖经历的描述,包含活动重要性排名、活动时间、频率、活动中的角色、工作内容、取得的成绩等,通常各系统会有字符数限制,需妥善调整。

(4) 文书essay
从申请系统的主文书到学校自拟题目的文书,学生需要多次进行头脑风暴,深挖自己的特质与亮点、精心设计文书主线、反复推敲润色。考虑到文书的复杂性和重要性,学生们需要尽早着手文书编辑工作。

(5) 写作Writing samples
部分排名靠前的院校需要学生提供writing sample或者graded paper,所以确认选校名单之后,学生们需要确认是否需要提供writing sample,如果需要,则需结合自己的专业目标筛选自己的写作成果。


04

申请及申请状态跟踪阶段


(1) 合理安排寄送标化成绩的时间
通常,如果标化考试的成绩已经相对理想,建议学生在递交网申之前的两周就着手寄送成绩报告,以缩短递交申请之后等待申请状态完整的时间。

(2) 提前提交网申
为了避免赶deadline出现的手忙脚乱、deadline临近系统在线人员过多所引起的申请系统崩溃或付费失败等问题,强烈建议申请学生提前填写网申系统并在检查完备之后早些提交网申。

目前美国大学的网申主要分CA、UC、CAAS以及其他等7大类申请系统:

  • Common Application,简称CA,70%左右的美国大学都采用CA申请系统进行申请;
  • UC:即加州申请系统,作为世界上最具影响力的公立大学系统,加州大学要求申请者UC来提交申请。同理,加州州立大学系统、德州大学系统、纽约州立大学系统也有属于自己的网申系统;
  • Coalitionfor Access, Affordability and Success,简称CAAS,该系统自2016年4月开始使用,和CA系统相比,CAAS强调更早的准备申请。旨在帮助低收入家庭更早了解和接触美国大学,让更多的学生能够进入美国一流本科院校,在一定程度上弥补了CA系统的不足。

(3) 积极确认checklist,确保申请状态尽快完整
提交了申请系统之后,最主要的任务就是确认checklist上的各项材料都已送到招生办,只有所有要求的材料都被签收,学生的申请状态才会完整,审理才得以开始。而申请材料超过规定的截止时间仍未到达,学生的申请则可能会被撤销掉。

(4) 更新高三上学期成绩、Midyear Report
对于在读的高三申请学生来讲,RD和EDII的出结果时间均是在第二学期,所以在审理期间学生需要按要求在学生系统或申请系统中更新高三第一学期成绩。在Common系统上,学生的counselor或advisor需要更新提交midyear report.


相对地,为了能进一步证明自己的学习能力,第一学期的成绩最好呈现上升趋势。


申请时间规划

看得出来,美国本科申请堪比一个长线工程,从开始准备考试到申请结果出来一般都要持续一到三年。了解万以上这些阶段后,那么从时间上而言,学生该如何规划呢?

小编在这里为大家简单缕一缕思路:



01

高一上学期及寒假


(1)在校成绩GPA
一旦确认准备出国,学生就要尽量不要偏科,保证取得良好的期中和期末考试成绩(因为留学申请中,成绩GPA非常重要)。

(2)托福/雅思基础阶段
了解托福/雅思考试,背词汇,听说读写各项针对性题型训练,寒假时参加第一次托福考试。

(3)SAT预备阶段
了解SAT考试,背SAT单词,了解SAT考试题型。

(4)课外活动
广泛积极参加各式各样的课外活动,如公益活动、社团活动和学科竞赛等,同时不要影响学习成绩,尽力起到领导作用或者做出重要贡献。

高一下学期及暑假


(1)在校成绩GPA
保证取得良好的期中和期末考试成绩,保持良好排名或提升排名。

2)托福/雅思强化阶段
根据第一次的考试情况,有针对性进行复习,攻克难点。根据自身特点和实力,选择性参加培训机构的培训,为暑假的第二次考试做准备。

(3)SAT基础阶段
夯实语法基础。
全面熟悉SAT题型、各部分特点;大量练习。

(4)课外活动
根据自身特长、精力和时间,选择性地确定下来参与哪些学科竞赛,专注提升自身实力,不断强化能力,力争取得良好的名次和成绩。有选择性地投入精力到一些比较有意义和价值的活动当中,做出可以后来应用到申请中的事件。

暑假:根据自身实力选择性参与那些有价值的国际交流和访问等活动,最好是学术相关活动。


02

高二上学期及寒假


(1)在校成绩GPA
继续保持良好GPA和排名或提升排名。

(2)托福/雅思冲刺、冲刺阶段
如果暑假的第二次考试已经取得满意的成绩,那么不用再考,把时间分配给其他三个部分。若果仍没有取得满意的成绩,则继续考下去,直到达到自己想要的分数。

(3)SAT强化阶段
继续高强度复习SAT词汇;做SAT官方指南上的模拟题;参加SAT强化辅导;
参加第一次SAT考试。考前用SAT真题进行计时模考。

(4)课外活动
看看自己以前都做了什么,研究还缺什么亮点,抓紧时间弥补。
(5)申请准备
根据自己的时间精力,决定是否找学校或留学中介做申请。如果托福、SAT还没拿下,精力不足,可以考虑找学校或留学机构做申请。

03

高二下学期及暑假


(1)在校成绩GPA
保持良好GPA和排名或提升排名。

(2)托福/雅思
如果成绩仍不理想,还要继续考下去,直到达到自己想要的分数。

(3)SAT强化阶段
重复之前的强化复习过程。准备参加第二次SAT考试(5月份)。考前用SAT真题进行计时模考。根据自身实力选择性参与SAT 2科目考试。

(4)课外活动
给自己精心准备一份简历,给不同的人看,假定他们是录取委员会,听听他们的意见,还缺什么,抓紧弥补。

如果托福已经取得满意的成绩了,但是没有参加过美国summer school,可以考虑参加一下,提升国际化背景。
(5)申请准备
了解美国大学基本情况,对感兴趣学校做深度调研,并索取院校材料。根据自己的时间精力,决定是否找学校或留学中介做申请。如果相关考试还没拿下,精力不足,可以考虑找学校或留学机构做申请。

04

高三上学期9月(申请材料准备阶段)


(1)这学期的成绩仍然不能忽视,继续保持。
(2)开始正式的申请工作。
(3)选定8所最终申请的学校名单,学校选择需要拉开档次,分布合理。填写目标学校申请表格。投入全部精力,通过咨询专业人士或者自身研究等方式完成提前申请学校的申请文书的写作。
(4)联系推荐人,反复推敲、修改推荐信。
(5)准备家庭财产证明。


05

高三的10、11月(申请第一批材料寄送阶段)


(1)完成正常申请学校的网络申请表格的填写和提交。
(2)完成正常申请学校的申请文章和推荐信的制作。
(3)通过官方机构将考试成绩寄送至正常录取学校。
(4)提交所有补充材料。
(5)电子邮件或电话联系对方学校是否收到全部材料。
(6)部分成绩不满意者,可重新规划安排参与考试。



06

高三的12月 (申请材料整理阶段)


(1)检查如在前一阶段未完成的类似申请文件制作、推荐信创作、成绩寄送、补充材料制作等事宜,必须于本月全部处理完毕,并提交或者寄送出去。
(3)保持良好心态,12中旬会接到提前录取的结果。
(4)若提前录取成功,则可撤销所有已经投递申请,如果申请沿未投递,则根据提前录取学校政策,选择是否继续申请。
(5)若提前录取失败,则积极调整心态,保持良好状态继续迎战正常申请。如果缺乏安全感,可适当选择申请截止日较晚或滚动录取的学校继续添加进入申请学校名单,并完成所有申请事宜。


07

高三寒假(等待录取结果阶段)


(1)继续和未出结果的学校保持适当频度联系。
(2)如果处于提前申请学校Waiting List上面,则将近期有价值的近况的更新状况通过选择性提交表格寄送给学校。
(3)根据时间和精力选择性参加学科竞赛,并力争取得有价值的成绩作为状况更新,告知学校。
(4)接受有可能的面对面或者电话面试。
(5)保持良好心态,积极应对日常学习。如果对未来缺乏信心,则可以将精力和时间全部投入到高考复习准备中。
(6)若考试成绩不好,则可选择是否继续参加一次考试,以提高成绩。


08

高三下学期(录取后抉择阶段)


(1)一般在3月中旬至4月初,所有申请的学校的结果将尘埃落定,保持积极心态,平静接受所有结果,胜不骄,败不馁。
(2)尽快对成功录取的学校做出选择,答复自己愿意就读的唯一一所院校,同时通过电子邮件或者用学校寄来的回执表填写清楚是否愿意就读,对录取自己,但是不愿意去的学校发信表示由衷感谢。
(3)对于心仪的但是仍处于等待名单的院校,发信更新自己的有价值的表现,不可静默等待这所学校的单一答复,所以必须赶在截止日期前最终选定学校,否则将取消录取。
(4)填写入学表格,将占位费寄回给学校,办理宿舍选择等事宜。
(5)办理护照
(6)根据个人兴趣和实力选择是否参加高考。


09

高三毕业(行前准备阶段)


(1)4月即可预约签证,根据I-20表格上的的报到时间合理安排时间,强化练习签证总是回答和材料备等事宜,到所属领事馆签证。
(2)如果签证失败,抓紧一切时间,继续预约下一次签证,并认真反思,争取下次顺利通过。
(3)准备出国行李,联系接机、住宿、订机票等事宜。
(4)办理汇票和信用卡,应对未来交纳学费等事宜。
(5)强化练习听力和口语。


注意事项

当然,在整个申请过程中,还有许多大大小小的问题,具体如下:

1. 对最后一次能用于申请的 TOEFL 和 SAT 考试时间的误解

学校申请的截止日期并不是最后的考 TOEFL 和 SAT 时间。举例来说,申请 2020年9月入学的正常录取 (Regular Decision)的申请截止日期大部分学校是 2020 年1月1日,但并不是说你要在1月1日完成最后一次的刷分。很多学校都有自己规定的提交材料截止日期,同学们千万要上学校官网确认清楚。

2. 申请定位的不合理

有一类申请者对排名有一种盲目依赖和崇拜,非要申请前10 或者前30、50的学校,而完全不顾自己的综合实力的强弱。
美国的大学本科教育是一种通识和素质教育,因此不同学校的教学质量并不存在象排名显示的那样一种差距。实际上,在美国3000多所大学中, 前100 都是非常好的学校,前500的学校都是不错的学校,不同申请者要根据自己的综合实力合理选校,争取能够去到自己能去的最好学校

3. 推荐人的选择

很多申请者花费大量精力去找名人来给自己写推荐信,但对你不了解的任何人都是不适合作为推荐人的。名人的推荐可以作为补充,但决不是必须的,很多成功的申请者并没有名人的推荐。

通常学校要求一份School Report,这相当于校方给你的一个评价,可以找校长、升学顾问 ( 国内中学一般没有这个职位 )、年纪组长甚至是班主任来担任;此外还要求两封 Teacher Evaluation,通常是两位任课老师对你的评价。

4. 写文书的误区

对于Essay 的写作,平庸自然不行。很多申请者会用到精彩的中国典故或传奇人物故事。由于文化背景的差异,这会导致他人理解的困难,因此表述能力不强的申请者此时需要慎重对待。

比如曾经有一位申请者想用陶渊明的诗句:“水不在深,有龙则灵”来介绍中国的龙,而龙 (Dragon) 在西方神话中是一种邪恶并令人畏惧的动物,因此他必须克服极大的文化差异向录取委员们介绍中国龙,是有较大风险的。此外,还有一些申请者有非常奇妙的想法,可是如果奇妙到一般人难以明白就不妙了,因为录取委员们也是普通人。

5. 放弃高考

美国的大学不要求高考成绩,如果出国势在必行,放弃高考也没有关系。但美国本科阶段提供给国际学生的奖学金很少,如果是依赖于奖学金才能出国留学的申请者,最好不要轻易放弃高考,且现在也有部分美国大学接受中国的高考成绩。

6. 不考托福直接去美国读语言

有人认为这是一种留学的捷径,可以免除准备托福的时间而直接去留学。殊不知,这只是把学习英语的任务推迟到出国以后。没有一定的英语基础是不可能完成美国的大学学习的,因此你肯定要先进行语言的学习,往往学习半年甚至一两年,因此并不一定“节省”时间。
出国读语言的唯一优势就是可以在英语环境下学习英语。但英语能力低下的前提下,学生如何学习和独立生活可能是个问题,如果不能适应的话可能会造成很大不便甚至发生悲剧。所以,这个方法有很大的缺点:

  • 在美国学习语言的费用相对于国内来说是相当昂贵的;

  • 签证通过率降低;

  • 由于此类学生常常是读完语言之后就读一所不太知名的美国大学,因此学生本人失去了登上更高人生起点的机会。且美国用人单位也十分看重学生毕业院校的好坏,薪资往往也与学校排名以及专业相关。虽然我们不能有极端的名校情结,但是如果自己有能力上名校而不去努力甚至直接放弃,就是对自己前途的极端不负责。

    


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